全ての部品を金で作った時より3倍も高い戦闘爆撃機

f:id:bryan0230:20190324114719p:plain

よくB-2だからえい爆撃機をめぐって同じ重さの金より高い爆撃機といわれます。この言葉の正確な語源は、ロッド・ブラゴジェビッチ(Rod Blagojevich)、米下院のウォンが憤り、言った内容から始まります。


スポンサードリンク
 

 

B-2爆撃機天文学的な金額を見たロードブラゴジェビッチは"B-2ステルス爆撃機は全ての部品を金で作った時の価格より3倍も高い。 なんと23億ドルもからだ"と一喝しました。世界で最も有名と言っても過言ではないB-2戦闘爆撃機の隠されたエピソードと実際の初の活躍について調べます。

 

f:id:bryan0230:20190324114738p:plain

1979年米国防部は、先進技術爆撃機開発事業を開始します。B-52とB-1を超える新しい爆撃機を開発するための同事業の目標は誰にも劣らないステルス爆撃機を作ることでした。ロッキードノースロップが競合し、1981年ノースロップに集安した全翼機設計案が採択されてB-2Aが登場します。

 

f:id:bryan0230:20190324114828p:plain

B-2Aはなんと今から35年前の1982年量産を開始した、驚きをも米空軍は本来B-2Aを132台を生産しようとしました。一台当たり23億ドル、うちの国のお金で約2兆6千億ウォンもする、一台当たり1982年の北朝鮮1年予算と同じ値をする機体を132台も生産すると発表したとき米議会は正気かと激怒し、結局、予算が削減され、その数字を75台に縮小しました。

 

f:id:bryan0230:20190324114854p:plain

ここに1990年代初めに米国の最大ライバルだったソ連が没落して冷戦構図が崩れると、B-2Aの役割に対する疑問が提起されました。果たしてこの天文学的な金額を誇る戦闘爆撃機75台をどこに使用するのか?が一番大きな争点で、議会の執ような国防予算削減要求により、結局、ブッシュ大統領は1992年の年頭教書でB-2の生産台数を20代へと大幅に削減するという計画を発表します。


スポンサードリンク
 

 

f:id:bryan0230:20190324114908p:plain

これによってB-2の生産量は大幅に削減され、1996年にクリントン政府は20台の生産を完了して性能が改良されたB-2Aブラック30 1台湾、これ以上追加生産することでB-2Aは21代で生産が終了されます。21台が生産されたB-2Aステルス機のうちに1982年度に発注された6代は、モデルの量産型で、エドワード空軍基地の412TWで1990年代後半まで飛行試験をし、その間、6代は量産仕様で順次変更されました。

 

f:id:bryan0230:20190324114930p:plain

これらを含めて1990年度までに生産された16台をブロック10に区分します。そして1992年に生産した1台と1993年に生産したものの中では初めて2台が在来式兵器運用能力を強化したブロック20であり、最後の2代はステルス性能向上型であるブロック30です。もちろん現在はすべてブロック30仕様にアップグレードしました。

 

f:id:bryan0230:20190324114947p:plain

初期生産計画でなんと110代も減らしたが、とんでもない金額を誇るB-2爆撃機を米議会は悩みのただのようにしました。しかし、いざ実戦配備に入ってすごい活躍を見せると、いつそうしたかのように不平不満がすっぽり入って、世界最高の戦略爆撃機とし、宣伝を始めます。

 

f:id:bryan0230:20190324115001p:plain

この全ての部品を金で作った時より3倍も高いステルス爆撃機は1999年3月24日、最初に実戦に投入されます。オルライドゥフォースと命名された作戦は大きく3段階に分けたが、先に最初にユーゴスルライパグンの防空網を制圧する。二番目は軍事施設及び兵器体系を破壊する。三つ目は政治、経済の基幹施設を攻撃する作戦内容でした。


スポンサードリンク
 

 

f:id:bryan0230:20190324115017p:plain

オルライドゥフォース作戦、先鋒に立ったB-2A爆撃機は優秀なステルス性能でユーゴスラビア軍の防空網をじゅうりんし、1999年3月24日から6月19日まで79日間B-2A 6台が出動して統合直撃弾(JDAM)を656発も投下します。ただし8週間6台しか投入されていないが、セルビア内の主要目標物のうち、33%を破壊して大変な能力を誇示します。

 

f:id:bryan0230:20190324115029p:plain

特に作戦開始日の3月24日、ミズーリ州ファイトゥメン空軍基地を発進したB-2A 2機は空中給油を受けて13時間ぶりにユーゴスラビア上空に進入してレーダー網に探知されず、何時間も少なから上空を回り、2千ポンドの統合直撃弾とレーザー誘導爆弾を様々な防空施設と指揮、通信のバンカーに計32発投下した後、基地に安全に帰還します。この作戦に要した時間はわずか31時間でした。

 

f:id:bryan0230:20190324115047p:plain

最初は高いと虐待(?)を受けたが、成功的で華やかなデビューを終えたB-2爆撃機は以降、多様な作戦で活躍することになり、ただ、米国だけでも運用ができる爆撃機として名声を高くすることになります。最後の余談にB-2の後を継ぐB-21次世代爆撃機が開発中におり、2025年までに実戦配置することが目標と申します。


スポンサードリンク