ただし2代で241機を撃墜させたステルス戦闘機

今はF-22ラプターが最強の戦闘機で名声高いが、米空軍はF-22Aラプターを米空軍に完璧に根づかせるために、10年が過ぎてもたゆまぬ努力をしてきました。数多くの模擬ゲームでラプターは与えられた任務を全うしており、実際の飛行訓練では最強の相手を次々と撃破しました。

 

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特にその真価が現れたのは2006年6月、ノーザン・エッジ訓練エソヨッスプニダ。2006年6月模擬空中戦でなんと40女子大学の戦闘機が同時に交戦を繰り広げ、壮観を演出したりしました。

 

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F-22Aラプターが責任を負うブルーフォースに対抗するレッド・フォース連合飛行団は米空軍と海軍の第一線の機種であり、ブランド品と呼ばれる三銃士F-15F-16F/A-18スーパーホーネットで構成されました。結果的にスコアだけ見ると、交戦の結果、241対2でブランド品と呼ばれる三銃士が属しているレッド・フォースが241台を失う間、ブルーフォースはやっと2台だけを失ったが、それも全てブルーフォースにあるF-15Cだけでした。

 

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つまり、F-22Aラプターは一機も撃墜しなかったことです。F-22と乗って、機種の戦績だけで見れば、144対0という驚異的な記録を立てています。他の機種は理解が行きが、現在米軍でも主力として活躍しているF/A-18スーパーホーネットがあるにもかかわらず、このようなスコアを生んで当時は一日中、該当記事が報道されました。


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これがどれほど驚くべき結果かはレッドフラッグ演習と比較してみると分かるのに、レッドフラッグ演習では、味方軍機戦力の損失が10%だけに終わっても非常に驚くべき記録としても評価されます。レッド・フォースの敵機はすべてE-3空中早期警報統制機の支援の下で作戦を遂行することにもかかわらず、F-22Aを探知できない、F-15及びF-16と同じ武装をしていたが、ラプターは、相手のレーダーに捉えられませんでした。

 

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また、ノーザン・エッジの訓練で、ラプターが属しているブルーフォースに側にはハンディキャップが与えられました。レッドフォース側は砲撃戦後に撃墜された戦闘機であっても、当該の砲撃戦に再び参加できたが、ブルーフォース側にはこのような例外が認められませんでした。それにもかかわらず、144対0という大記録が立てられたものです。

 

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米空軍はラプターパイロットたちにステルスを最大に活かせる戦略で、遠距離で交戦することを推奨しているが、だからと言って操縦士が敵機の熱追跡ミサイルや機銃射程圏内に入ることを完全に禁止することはありません。実際の訓練でF-22AらはF-16 6台ととても近い距離で交戦を繰り広げたが、結果は同じでした。


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ラプターは推力偏向には陣とのような様々な装備のおかげに根の接戦でも他の戦闘機を制圧することができます。事実、ノーザン・エッジ訓練のレッド・フォース飛行団は実際のラプターが戦闘で相手にする事になるような仮想敵機よりはるかに強力な存在でした。

 

彼もそのはずがレッド・フォース側には米空軍と海軍の主力現役機種(F/A-18位)が主軸を成しており、ブルーフォース側にはレプトを除けば、F-15Cと同じベンチにいる機種だけでした。

 

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最後にこの訓練で、ラプターが持った驚くべき能力がもう一つ発見されたが、8発の空対空ミサイルを使用した後も、ラプターは、戦闘空域を脱する必要がありませんでした。

 

ラプターは、ステルス能力のおかげに主力攻撃部隊よりはるかに前方で優れた機能のセンサーで空中早期警報統制機が探知できない空域を探知することができました。E-3空中早期警報統制機やE-A6B電子戦航空機のように重要な空中の探知と電子戦プラットフォームとして十分に活用できるという点を立証したものです。

 

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このように言葉が多かったラプターの性能証明は2006年6月、ノーザン・エッジ訓練で確証され、これを通じて、ラプターは、レベルが他のステルス戦闘機ということを明確にしました。


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