18時間ぶりに地球から消えた'堕落の都市'

西暦79年8月24日、巨大な火山爆発でわずか18時間ぶりに繁栄していたローマ都市ポンペイが地上から消えてしまった。

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ポンペイはもともとローマの政治家であり、将軍のポンペイを称えるために付けられた名前だ。 元々はベスビオ火山の南東、サルヌス、川の河口に位置する港町であり、ローマ帝国当時最も繁栄した都市の一つだった。


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ここは肥沃な土壌と豊富な生産物に人口が多く、交易も活発、市民たちの生活もとても裕福、非常に贅沢た。


もしあなたが当時、ポンペイで生活していて、中上流階層に属するのなら、多分広い庭がついた家を保有しており、家には美しい壁画が描かれた塀、花園、フジのつる、回廊、池などがあるだろう。 以外にあなたはまた、多くの奴隷を従えて帝王のように楽に過ごしたことだろう。

 

当時の人々の知恵も優れていた。 ポンペイ市内の全般的な公共施設は非常に先進的で、今日に見ても驚くほどだ。

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今流行する'温泉'この当時、ポンペイではかつて盛んに行われており、供給される水も冷水、温水、熱水3種類を使用した。 以外に更衣室、アンマシル、美容室などを完璧に備えていた。 貴婦人らが子どもを連れてシャワーを浴びていた専用の浴槽は、今みても感嘆するほどだ。

 

ポンペイ市遺跡地、石に敷いた舗装道路と大理石やレンガで造った家、首都と銭湯、劇場など現代都市と変わらないほど発達した姿を見せている。(Alamy Stock Photo)
たとえこのように富裕な都市に住んでいるが、ポンペイ市民たちはこの天恵の条件を人類の正しい行為に使用できず、残忍で淫乱な生活方式に発展させた。


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例えば彼らは、血と狂気を楽しんだが、ポンペイの剣闘試合場がこれを証明している。 この円形競技場は万人余りの観客を収容することができた。 言い換えれば、半分以上一般市民が見物できた。ポンペイ市民たちがこのような剣闘シーンについて、どれほど熱狂的な反応を見せたか想像できる。

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特に人が猛獣と血を流しながら戦うシーンは市民の熱狂的な歓呼を受けた。 このような試合はしばしば、一方が死に至るまで行われ、格闘にひきだされ犠牲者らは、その大半が戦争捕虜や囚人や奴隷だった。 このような血なまぐさい趣味が盛んに行われた事実はポンペイ市民らの道徳性と人物が堕落したことを証明する。

 

ポンペイ市民たちはこの円形競技場で剣闘士が繰り広げている残忍な決闘を楽しんだ。(Pompeii Amphitheatre/Holidays)

 

ポンペイ市民たちの道徳的な堕落はこれだけではない。 淫らな性行為と同性愛の絵を随所で発見することができる。 壁や屋敷内などには男女が交合する春画が公開的に飛び、市民らの門を守る守護神も'わいせつの神'だった。

また、歴史学者たちの研究によると、ポンペイには他の都市と違って、紅灯の巷と居酒屋が特に多かった。

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一言で当時、ポンペイは物質文明は高度に繁栄したが、道徳性が崩壊して極度に腐敗した社会だった。 結局、一度致命的な災難にポンペイの全ての命たちは一瞬に消えた。
ポンペイは火山灰に埋もれてしまったが、その後、誰も知り合いがいなく、千年余りが過ぎた後、初めて地下に埋没されたこの死の都市が発掘された。

 

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熱く灼熱した溶岩はすでに冷却され、猛スピードで沸き立っていた濃い煙はすでに消えたが、あらかじめ逃げなかったポンペイ市民たちはとても長い時間の間、地中に残っていた。

 

考古学者らは中が空っぽの火山灰の中の遺体に石膏を注入して災難を受けた人々の死亡当時、様々な苦痛に満ちた姿勢と表情を復活させた。


どんな母は泣く子を抱きしめていたし、またある人は両手で顔を隠しており、また、塀に伏せて穴を掘った人もいる。 これらの姿は生きているように鮮やかだった。
ポンペイの歴史が人類に与える教訓は、これほどはっきりした。

 

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