火星で生きている可能性のある超スーパー微生物の正体

地球上で最も過酷な環境に住んでいる微生物の存在が、火星のような場所でも生物が発見される可能性を示唆している。

南米のアタカマ砂漠は雨が降る日は、数十年に一度と呼ばれるほど乾燥した環境である。さらに、地中の塩分含有量が非常に高く、有機物はほとんど存在しない。


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そのアタカマ砂漠の環境に適応する微生物の存在を、ワシントン州立大学の惑星の専門家であるDirk Schulze-Makuchが率いるチームが確認した。数十年の間にヒューマン状態で過ごし、雨が降ると繁殖活動をする細菌があるとする。

 

「信じられないほど過酷な環境を生きていく生物を発見し、非常に興奮している」とSchulze-Makuchは声明で述べた。「地球上で最も乾燥した地域で生きている生物がいるということは、火星でも同様に生存している生物がいる可能性を示している」

 

「米国国立化学員の時事通信」に発表された論文によると、研究チームは、2015年にアタカマ砂漠に雨が降ったとき、たまたまそこで発見した。その地で、生物の活動が爆発的に増えたことを確認し、繁殖活動をしている地元の微生物を特定するために、ゲノム解析を実施した。


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アタカマ砂漠の地で実際に生きている生物を特定することができたのは初めてだ。今回発見になったのと同じ微生物群は、たとえ火星のような環境にも数百年から数千年の間に、ヒューマン状態で送って雨が降れば、再存続"高Schulze-Makuchは論文で明らかにした


火星でも数十億年前に小さな海と湖あったことを知っており、生命体が誕生したとすると、同じ方法で延命している可能性もある。

 

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「火星の土の中に氷が存在し、夜間には雪が降ることや高湿度による現象が発生する可能性のあるもので、最近の研究で明らかになった。

 

現在は、指標が非常に乾燥しているが、火星にかつて生物が存在した場合は、今も地中で生きている可能性がある」とSchulze-Makuchは述べている。

 

Schulze-Makuchは、次は南極のドンファン池の生物を探査するという。この池はとても塩分濃度が高いため、マイナス60度以下になっても凍らないという。


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